¿Cómo se trata la bilirrubina alta en el recién nacido?

La bilirrubina alta en el recién nacido es lo que científicamente se conoce como Ictericia, y esta aparece cuando en él bebe se observa la presencia de un alto nivel de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia amarillenta, y ésta la produce el cuerpo reemplazando los glóbulos rojos viejos. Cuando la bilirrubina se encuentra alta, la piel y la esclerótica en los bebés se tornan amarillas (ictericia).

La bilirrubina alta en él bebe es algo común o normal, luego del nacimiento. Cuando él bebe se encuentra en el período de gestación, la placenta es la encargada de eliminar la bilirrubina que se encuentra en la sangre del bebe. Cuando ya él bebe nace es el que se encargará de realizar el trabajo de eliminar dicha sustancia mediante el hígado.

Tipos de ictericia o bilirrubina alta

  • Se pueden dar además en el recién nacido dos tipos de Ictericia o bilirrubina alta: la ictericia fisiológica y la ictericia por la lactancia.
  • La ictericia fisiológica es aquella que manifiestan los bebes entre 2 y 4 días de nacidos y la cual denota un color amarillo en su piel. Ésta no arroja mayores complicaciones y suele desaparecer a las dos semanas de su nacimiento.
  • La ictericia o bilirrubina alta por lactancia y por leche materna, son aquellas que se observan en el periodo de amamantamiento del bebé y ambas son inofensivas.
  • La ictericia por la lactancia, o bilirrubina alta por la lactancia ocurre en el recién nacido durante su primera semana de vida, y esta se da cuando apenas está brotando la leche materna. En cambio la bilirrubina alta por la leche materna, o ictericia por la leche materna suele ocurrir en los bebes al 7 día de su nacimiento, y la misma está relacionada con la manera en que los componentes de la leche materna, afectan la descomposición en el hígado de la bilirrubina. Esta puede durar en bajos niveles alrededor de un mes.

Complicaciones por bilirrubina alta o ictericia

Se da una grave complicación por bilirrubina alta o ictericia, en el momento que aumentan en el bebé los glóbulos rojos a eliminar por el organismo, presentándose lo siguiente:

  • Anemia drepanocítica, la cual es una forma irregular o anormal de las células de la sangre.
  • Incompatibilidad Rh, cuando la sangre del recién nacido y la de la madre no son compatibles.
  • Cefalohematoma, ésta se manifiesta por un sangrado en la parte inferior del cuero cabelludo del bebé debido a un proceso de parto complicado.
  • Ausencia de enzimas importantes o proteínas
  • Infecciones tales como la rubeola, o de índole sexual trasmitida por la madre como la sífilis.
  • Presencia en el bebé de fibrosis quística o hepatitis.
  • Hipoxia o bajo nivel de oxígeno en el bebé
  • Trastornos de orden genético

Diagnóstico de la Ictericia o bilirrubina alta

Se observa la bilirrubina alta en un bebé recién nacido cuando aparece en el mismo un color amarillo en su piel, y el cual puede verse localizado en la cara, tórax, abdomen, piernas y planta de los pies.

Cuando el médico tratante observa algunas de las características anteriormente mencionadas, puede ordenar el realizarle al bebé determinados exámenes y pruebas de sangre tales como:

  • Conteo completo de la sangre o hemograma
  • Prueba de Coombs
  • Conteo de reticulocitos
  • Pruebas diversas en caso de que la bilirrubina alcance niveles muy elevados

Tratamiento de la bilirrubina alta o ictericia

El tratamiento de la ictericia o bilirrubina alta la mayoría de las veces no requiere tratamiento y el mismo dependerá de lo siguiente:

  • Los niveles de bilirrubina alcanzados en el bebé y que tan rápidos se elevan.
  • Si el bebé nació de manera prematura
  • Tiempo de nacido el bebé

El tratamiento en casa consistirá en:

  • Darle mucho líquido al bebé, como leche materna y leche maternizada.
  • Alimentar al recién nacido hasta 12 veces en el día, y de esa manera descenderán por eliminación los niveles de bilirrubina alta.

El tratamiento en el hospital consistirá en:

  • Fototerapia: se realiza en base a la luz azul, en bebés que presenten niveles de bilirrubina alta. La luz azul ayudará en la descomposición de la bilirrubina manifestada en la piel del recién nacido. El bebé deberá ser colocado en una incubadora y a una temperatura constante y solo se le colocará un pañal y unos lentes protectores.
  • Mientras se esté dando el tratamiento en el hospital de la fototerapia, la madre deberá amamantar a su hijo tal y como lo indique el médico.
  • En casos muy complicados de bilirrubina alta, el médico tratante realizará una exanguinotransfusión y de esa manera reemplazar la sangre del bebé.
  • También en casos de ictericia severa, o bilirrubina alta severa el médico tratante puede aplicar en el bebé, inmunoglobulina intravenosa para reducir sus niveles.

Excepciones de bilirrubina alta

Existen casos donde los niveles de bilirrubina demasiado altos pueden llegar a dañar el cerebro del recién nacido y esta se denomina, Kernicterus.

También se dan casos de bilirrubina alta que pueden llegar a ocasionar en el recién nacido, sordera y parálisis cerebral.
Sin embargo no es necesario que se alarmen, ya que esta afección casi siempre es diagnosticable por lo cual los niveles de bilirrubina alta serán atendidas a tiempo.

Medidas de prevención de la ictericia o bilirrubina alta

Generalmente la ictericia o bilirrubina alta no se puede prevenir en los recién nacidos, sin embargo existen algunas medidas que se pueden implementar para su prevención:

  • Si observas en el bebé un color amarillento en su cara u otras partes del cuerpo, el alimentar al bebé entre 9 y 12 veces por día, ayudará a que la bilirrubina se vaya eliminando mediante las deposiciones.
  • Observar bien al niño entre los 3 y 5 días de nacido, y cualquier anomalía que se presente al respecto, llevarlo inmediatamente a su pediatra.
  • Es recomendable que el 1 día de nacido el bebé, se verifique el nivel de bilirrubina mediante un examen completo de sangre.
  • Se le debe realizar un seguimiento a la madre durante su embarazo, y si su sangre es Rh negativa se realizarán pruebas supervisadas en el cordón umbilical del bebé.

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