¿El chupete interfiere en la lactancia?

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¿Te has preguntado si deberías darle un chupete a tu bebé cuando estás amamantando? ¿Has escuchado historias de horror sobre bebés que tuvieron confusión de pezones o que empezaron a rechazar el pecho después de que se introdujeron los chupetes?

Con una planificación cuidadosa, tu bebé puede aprender a apreciar las alegrías del pecho y del chupete también. No tiene que usar sólo uno o el otro, puede tener lo mejor de ambos mundos.

Tu bebé podrá usar el chupete para calmarse a sí mismo ocasionalmente, así que tendrás menos llanto con el que lidiar. Pero no te arriesgarás a que tu bebé rehuya la lactancia porque prefiere chupar un pezón artificial. No todo en los chupetes es sol y arcoiris, también hay algunas desventajas en ellos que tal vez quieras considerar antes de decidir si tu bebé usará uno.

¿Qué debo saber acerca de darle un chupete a mi bebé amamantado? ¿Cuándo puedo empezar a usar un chupete?

Se recomienda evitar el uso de chupetes y otros tipos de pezones artificiales por lo menos durante las primeras 3-4 semanas. Personalmente sugiero que la mayoría de los bebés amamantados (si es que reciben un chupete) estarían mejor sin un chupete hasta que el suministro de leche de la mamá esté bien establecido, usualmente esto pasa las primeras 6-8 semanas, cuando el periodo de crecimiento de 6 semanas haya terminado. De esta manera ya has establecido un buen suministro de leche y tu bebito no pierde la tan necesaria estimulación de los senos por un chupete.

¿Qué debo considerar antes de usar un chupete?

Después de las primeras semanas, es menos probable que el uso del chupete cause problemas siempre y cuando estés consciente de lo siguiente:

Nunca sustituyas un chupete por una alimentación en el pecho o trates de mantener al bebé alejado por más tiempo entre las alimentaciones con uno.

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Hay estudios que indican que los bebés que toman un chupete tienden a destetarse antes que los que no lo hacen. Esto se debe probablemente a que a medida que el bebé crece (una vez que se ha establecido en los alimentos sólidos) es a menudo su deseo de succionar, lo que asegura que continúe buscando el seno con frecuencia. Los bebés que usan chupetes se encuentran con que la necesidad de succionar se satisface con algo más que el pecho, y por lo tanto pueden decidir dejar de amamantar más pronto que si no tomaran un chupete.

Algunos bebés que toman chupetes son más propensos a la levadura oral que puede ser transferida a los pezones de la madre.

Varios estudios han demostrado una relación entre el uso del chupete y un aumento de la incidencia de infecciones de oído.

Los chupetes pueden acabar en asfixia o estrangulación si el chupete se rompe o si se ata alrededor del cuello (lo cual nunca debe suceder). Siempre sigue todas las pautas de seguridad y estáte atenta a los muchos retiros de chupetes por seguridad.

Además, ten en cuenta que la alergia al látex se está convirtiendo en un problema cada vez mayor (trata de considerar la posibilidad de utilizar un chupete de silicona en lugar de látex).

El uso prolongado del chupete puede resultar en una mala alineación de los dientes, y también puede ocasionar ocasionalmente la formación del paladar blando o problemas del habla. No dejes que tu bebé use un chupete por mucho tiempo porque puede causar futuros problemas dentales. Alrededor de los 2 años de edad, debes quitarle el hábito del chupón.

Darle un chupete al bebé aumentará las posibilidades de que la madre ovule y quede embarazada. La lactancia materna exclusiva, dependiendo de su frecuencia de amamantamiento y otros factores, es un método de control de la natalidad que puede tener una eficacia superior al 98% durante los primeros 6 meses y un 94% de eficacia durante los segundos seis meses.

Asegurarse de que todas las necesidades de succión del bebé se satisfagan en el seno aumenta la eficacia de este método anticonceptivo.

Cuándo evitar el chupete

Si observas alguno de los siguientes problemas, sería una buena idea parar el uso del chupete, al menos hasta que el problema se resuelva:

El uso del chupete reduce la frecuencia o la duración de las tomas de tu bebé (los recién nacidos deben ser amamantados por lo menos de 8 a 12 veces al día).

El bebé tiene dificultades para alimentarse bien (esto puede deberse a la confusión de los pezones).

El bebé está teniendo problemas con el aumento de peso (en cuyo caso el bebé necesita alimentarse tan a menudo como sea posible).

La madre tiene problemas de dolor en los pezones (el bebé puede estar causando esto debido a la confusión de los pezones).

La madre tiene problemas de suministro de leche (en cuyo caso necesitas poner al bebé en el pecho, no en el chupete, en cada oportunidad para aumentar el suministro de leche).

La mamá y/o el bebé tienen aftas, particularmente si es difícil deshacerse de ellas o si se repiten.

El bebé tiene infecciones de oído repetidas (una mayor incidencia de infecciones de oído se ha relacionado con el uso del chupete).

¿Qué tipo de chupete funciona mejor para un bebé amamantado?

No todos los chupetes son creados iguales cuando estás buscando uno para tu bebé amamantado.

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Para mantener a tu bebé interesado en el pecho, evita los que tienen bultos en el extremo.

Esos pueden convertirlos en chupones perezosos. Eso no funcionará bien para un bebé amamantado que tiene que trabajar duro para obtener leche de su seno. Si se convierten en vagos, la lactancia se convertirá en algo problemático e improductivo tanto para usted como para su bebé.

Siempre que tengas en cuenta lo anterior y dejes que tu bebé sólo use el chupete con moderación, depende de ti si al momento de consolar al bebé lo haces tu misma o con un chupete. Sin embargo, ten en cuenta que no hay evidencia científica que sugiera que los bebés tienen la necesidad de chupar independientemente de la necesidad de alimento. Cuando un bebé indica una necesidad de succión, generalmente es mejor que se le anime a amamantar, especialmente si hay una preocupación de aumento de peso. El pecho fue el primer chupete y en la mayoría de los casos sigue siendo el mejor.

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